Texto íntegro de la sentencia del TJUE sobre las cláusulas suelo

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Texto íntegro de la sentencia del TJUE sobre las cláusulas suelo

 

El pasado 21 de diciembre de 2016 el Tribunal de Justicia de la Unión Europea dictaba sentencia sobre la denominada “claúsula suelo”

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SENTENCIA DEL TRIBUNAL DE JUSTICIA (Gran Sala)

de21dediciembrede2016(*)
«Procedimientoprejudicial—Directiva93/13/CEE—Contratoscelebradosconlosconsumidores—
Préstamoshipotecarios—Cláusulasabusivas—Artículo4,apartado2—Artículo6,apartado1—
Declaracióndenulidad—Limitaciónporeljueznacionaldelosefectoseneltiempodeladeclaración
denulidaddeunacláusulaabusiva»
EnlosasuntosacumuladosC‑154/15,C‑307/15yC‑308/15,
que tienen por objeto sendas peticiones de decisión prejudicial planteadas, con arreglo al artículo
267TFUE,por elJuzgadodeloMercantiln.º1de Granada(C‑154/15),medianteautode25demarzo
de2015,recibidoenelTribunaldeJusticiael1deabrilde2015,asícomoporlaAudienciaProvincial
deAlicante(C‑307/15yC‑308/15),medianteautosde15dejuniode2015,recibidosenelTribunalde
Justiciael1dejuliode2015,enlosprocedimientosentre
FranciscoGutiérrezNaranjo
y
CajasurBanco,S.A.U.(asuntoC‑154/15),
AnaMaríaPalaciosMartínez
y
BancoBilbaoVizcayaArgentaria,S.A.(BBVA)(asuntoC‑307/15),
BancoPopularEspañol,S.A.,
y
EmilioIrlesLópez,
TeresaTorresAndreu(asuntoC‑308/15),
ELTRIBUNALDEJUSTICIA(GranSala),
integrado por el Sr. K. Lenaerts, Presidente, el Sr.A. Tizzano, Vicepresidente, la Sra. R. Silva de
Lapuerta y el Sr. M. Ilešič, Presidentes de Sala, y los Sres. J. Malenovský, E. Levits (Ponente),
J.‑C.Bonichot,A.Arabadjiev,C.G.Fernlund,C.Vajda,S.Rodin,yF.BiltgenylaSra.K.Jürimäe,
Jueces;
AbogadoGeneral:Sr.P.Mengozzi;
Secretario:Sra.L.CarrascoMarco,administradora;
habiendoconsideradolosescritosobrantesenautosycelebradalavistael26deabrilde2016;
consideradaslasobservacionespresentadas:
–        en nombre del Sr. Gutiérrez Naranjo, por la Sra.A.M. Navarro Vidal, procuradora, y los
Sres.A.MartínezMuriel,D.PinedaCuadradoyL.PinedaSalido,abogados;
–        en nombre de la Sra. Palacios Martínez, por el Sr. F.J. Zambudio Nicolás, abogado, y la
Sra.R.LópezColoma,procuradora;
–ennombredelBancoPopularEspañol,S.A.,porlasSras.C.FernándezViciéneI.Moreno
TapiaRivasyelSr.J.Capell,abogados;
–ennombredeCajasurBanco,S.A.U.,porlosSres.J.RamónPeñalveryD.SarmientoRamirez
Escudero,abogados;
– ennombredel BancoBilbaoVizcayaArgentaria,S.A.(BBVA),porelSr.J.RodríguezCárcamo
ylaSra.A.RodríguezConde,abogados;
–        en nombre del Sr. Irles López y de la Sra. Torres Andreu, por la Sra. Y. Sánchez Orts,
procuradora,yelSr.F.GarcíaCerrillo,abogado;
–ennombredelGobiernoespañol,porlaSra.A.GavelaLlopisyelSr.M.SampolPucurull,en
calidaddeagentes;
–ennombredelGobiernocheco,porlaSra.S.ŠindelkováyporlosSres.M.SmolekyJ.Vláčil,
encalidaddeagentes;
–ennombredelGobiernopolaco,porelSr.B.Majczyna,encalidaddeagente;
–ennombredelGobiernodelReinoUnido,porlaSra.S.SimmonsyelSr.L.Christie,encalidad
de agentes, asistidos por la Sra. S. Ford, Barrister, así como por la Sra. K. Smith y el
Sr.B.Kennelly,QC;
–ennombredelaComisiónEuropea,porlosSres.D.Roussanov,N.RuizGarcíayJ.Baquero
Cruz,encalidaddeagentes;
oídaslasconclusionesdelAbogadoGeneral,presentadasenaudienciapúblicael13dejuliode2016;
dictalasiguiente
Sentencia
1 Laspeticionesdedecisiónprejudicialtienenporobjetolainterpretación,enparticular,delosartículos
6y7delaDirectiva93/13/CEEdelConsejo,de5deabrilde1993, sobrelascláusulasabusivasenlos
contratos celebrados con consumidores (DO 1993, L 95, p. 29; corrección de errores en DO 2015,
L137,p.13).
2Dichaspeticioneshansidopresentadasenelcontextodeasuntosenlosquevariaspersonasquehan
suscrito préstamos hipotecarios litigan con entidades de crédito en lo relativo a la restitución de
cantidadesabonadassobrelabasedecláusulascontractualescuyocarácterabusivohasidodeclarado
porlostribunales.
Marcojurídico
DerechodelaUnión
3EldécimoconsiderandodelaDirectiva93/13afirmalosiguiente:
«[…] puede obtenerse una protección más eficaz del consumidor mediante la adopción de normas
uniformessobrecláusulasabusivas[…]».
4ElconsiderandoduodécimodelamismaDirectivaprecisa:
«[…] es importante dejar a los Estados miembros la posibilidad, dentro del respeto del Tratado, de
garantizarunaprotecciónmáselevadaalconsumidormediantedisposicionesmásestrictasquelasdela
presenteDirectiva».
5SegúnelconsiderandovigesimocuartodelaDirectiva93/13:
«[…] los órganos judiciales y autoridades administrativas deben contar con medios apropiados y
eficacesparaponerfinalusodecláusulasabusivasenloscontratoscelebradosconconsumidores».
6Atenordelartículo3,apartado1,delaDirectiva93/13:
«Las cláusulas contractuales que no se hayan negociado individualmente se considerarán abusivas
cuando, contrariamente a las exigencias de la buena fe, causen en detrimento del consumidor un
desequilibrioimportanteentrelosderechosyobligacionesdelaspartesquesederivandelcontrato.»
7Conarregloalartículo3,apartado2,párrafoprimero,delamismaDirectiva:
«Se considerará que una cláusula no se ha negociado individualmente cuando haya sido redactada
previamenteyelconsumidornohayapodidoinfluirsobresucontenido,enparticularenelcasodelos
contratosdeadhesión.»
8Elartículo4dedichaDirectivadisponelosiguiente:
«1.Sinperjuiciodelartículo7,elcarácterabusivodeunacláusulacontractualseapreciaráteniendo
encuentalanaturalezadelosbienesoserviciosqueseanobjetodelcontratoyconsiderando,enel
momentodelacelebracióndelmismo,todaslascircunstanciasqueconcurranensucelebración,así
comotodaslasdemáscláusulasdelcontrato,odeotrocontratodelquedependa.
2.    Laapreciación del carácterabusivo delas cláusulas nose referirá ala definición delobjeto
principaldelcontratonialaadecuaciónentreprecioyretribución,porunaparte,nialosservicioso
bienes que hayan de proporcionarse como contrapartida, por otra, siempre que dichas cláusulas se
redactendemaneraclaraycomprensible.»
9Elartículo5delamismaDirectivaprecisa:
«En los casos de contratos en que todas las cláusulas propuestas al consumidor o algunas de ellas
constenporescrito,estascláusulasdeberánestarredactadassiempredeformaclaraycomprensible.
[…]»
10Elartículo6,apartado1,delaDirectiva93/13prevé:
«LosEstadosmiembrosestableceránquenovincularánalconsumidor,enlascondicionesestipuladas
porsusDerechosnacionales,lascláusulasabusivasquefigurenenuncontratocelebradoentreéstey
un profesional y dispondrán que el contrato siga siendo obligatorio para las partes en los mismos
términos,siéstepuedesubsistirsinlascláusulasabusivas.»
11Atenordelartículo7,apartado1,delamismaDirectiva:
«Los Estados miembros velarán por que, en interés de los consumidores y de los competidores
profesionales,existanmediosadecuadosyeficacesparaqueceseelusodecláusulasabusivasenlos
contratoscelebradosentreprofesionalesyconsumidores.»
Derechoespañol
Legislación
12Segúnelartículo1303delCódigoCivil:
«Declaradalanulidaddeunaobligación,loscontratantesdebenrestituirserecíprocamentelascosas
quehubiesensidomateriadelcontrato,consusfrutos,yelprecioconlosintereses,salvoloquese
disponeenlosartículossiguientes.»
13Elartículo82,apartado1,deltextorefundidodela LeyGeneralparalaDefensa delosConsumidores
yUsuariosyotrasleyescomplementarias,aprobadoporelRealDecretoLegislativo1/2007,de16de

noviembre (BOE n.º 287, de 30 de noviembre de 2007), en su versión aplicable a los litigios
principales(enlosucesivo,«LGDCU»),disponelosiguiente:
«Se considerarán cláusulas abusivas todas aquellas estipulaciones no negociadas individualmente y
todasaquellasprácticasnoconsentidasexpresamenteque,encontradelasexigenciasdelabuenafe,
causen, en perjuicio del consumidor y usuario, un desequilibrio importante de los derechos y
obligacionesdelaspartesquesederivendelcontrato.»
14Elartículo83delaLGDCUprevé:
«Lascláusulasabusivasseránnulasdeplenoderechoysetendránpornopuestas.Aestosefectos,el
Juez, previa audiencia de las partes, declarará la nulidad de las cláusulas abusivas incluidas en el
contrato, el cual, no obstante, seguirá siendo obligatorio para las partes en los mismos términos,
siemprequepuedasubsistirsindichascláusulas.»
15Elartículo5,apartado5,delaLey7/1998sobreCondicionesGeneralesdelaContratación,de13de
abril (BOE n.º 89, de 14 de abril de 1998), en su versión aplicable a los litigios principales (en lo
sucesivo,«LCGC»),disponelosiguiente:
«La redacción de las cláusulas generales deberá ajustarse a los criterios de transparencia, claridad,
concreciónysencillez.»
16Elartículo7delaLCGCprevé:
«Noquedaránincorporadasalcontratolassiguientescondicionesgenerales:
a)Lasqueeladherentenohayatenidooportunidadrealdeconocerdemaneracompletaaltiempo
de la celebracióndel contratoo cuandono hayansido firmadas, cuando sea necesario, en los
términosresultantesdelartículo5.
b)Lasqueseanilegibles,ambiguas,oscuraseincomprensibles,salvo,encuantoaestasúltimas,
quehubierensidoexpresamenteaceptadasporescritoporeladherenteyseajustenalanormativa
específicaquedisciplineensuámbitolanecesariatransparenciadelascláusulascontenidasenel
contrato.»
17Atenordelartículo8delaLCGC:
«1.      Serán nulas de pleno derecho las condiciones generales que contradigan en perjuicio del
adherentelodispuestoenestaLeyoencualquierotranormaimperativaoprohibitiva,salvoqueen
ellasseestablezcaunefectodistintoparaelcasodecontravención.
2.Enparticular,seránnulaslascondicionesgeneralesqueseanabusivas,cuandoelcontratosehaya
celebradoconunconsumidor[…].»
JurisprudenciadelTribunalSupremo
–Sentencian.º241/2013,de9demayode2013
18Habiendodeconocerdeunaaccióncolectivaejercitadacontravariasentidadesdecréditoporuna
asociación de consumidores, en la sentencia n.º 241/2013, de 9 de mayo de 2013 (en lo sucesivo,
«sentencia de 9 de mayo de 2013»), el Tribunal Supremo, tras constatar el carácter abusivo de las
cláusulasqueestablecíanunumbralmínimopor debajodelcual nopodíasituarse eltipode interés
variable(enlosucesivo,«cláusulassuelo»),cláusulascontenidasenlascondicionesgeneralesdelos
contratos de préstamo hipotecario celebrados con los consumidores, declaró la nulidad de tales
cláusulas.
19 ElTribunalSupremoconsideróquelas mencionadascláusulas,queserefierenaladefinicióndel
objeto principal de los contratos de que se trata, resultaban gramaticalmente inteligibles para los
consumidores y, por tanto, cumplían el requisito de redacción de manera clara y comprensible que